Lezing over de herkomst van het Japanse volk

Zondag 20 januari woonden een kleine 40 belangstellenden deze lezing bij. De lezing ging over de herkomst van het Japanse volk, de positie van het keizershuis en de shogun, inclusief de samurai, en de Nederlandse aanwezigheid in Japan van 1609 tot 1854. 1854, omdat in dat jaar Japan gedwongen werd om het land open te stellen, en Nederland zijnbijzondere positie verloor. Prof. Boot liet zien, dat Japan oorspronkelijk geenszins en ethnische of linguistieke eenheid was, maar dat die eenheid in de loop van vele eeuwen is gecreeerd door een coalitie van aristocratische clans, die vanuit het gebied tussen de huidige steden Kyoto, Osaka en Nara het land veroverd hebben. De leider van de coalitie was het keizershuis, waar de huidige keizers van afstammen. Gedurende een paar eeuwen (7500 tot 1200) wordt de dienst uitgemaakt door de keizer en zijn hof. Dan komen de krijgers op - de samurai, geleid door een shogun. Er zijn drie shogunale families, die successievelijk Japan regeren, tot 1867. De laatste familie, de Tokugawa, sloten vanaf 1641 Japan af voor alle verkeer met het buitenland m.u.v. de Nederlanders en de Chinezen. Chinezen omdat dit natuurlijk - bijna letterlijk - voor de hand ligt; Nederland omdat die over de hele wereld kwamen en daarover regelmatig rapporteerden. Zo bleven ze op de hoogte zonder er zelf te zijn geweest, Het stopte toen bij de zgn. Opium oorlog het verre Engeland tot grote verrassing China versloeg. Het wereldbeeld van de Japanners veranderde voorgoed en de Hollanders verloren hun voorrechten. 

No events